LA PAPESSA GIOVANNA

 

E’ un personaggio leggendario. A metà del secolo nono una donna di origine inglese, si travestì da uomo e abbandonata la patria divenne una dottissima teologa. In seguito si trasferì a Roma, e sempre in abiti maschili e talari, scalò la gerarchia curiale fino a farsi eleggere papa alla morte di Leone IV nell’855, assumendo il nome di Giovanni.

Dopo due anni di pontificato ecco lo scandalo. Rimasta incinta e non conoscendo il tempo del parto, fu presa dalle doglie nel bel mezzo di un corteo. Il pubblico parto rivelò l’impostura; Giovanni divenne la papessa Giovanna, che finì lapidata dalla popolazione e morì con il neonato in mezzo alla strada.

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